Уба Батлер: Как пропи*деть свой путь к успеху

Молодой британец Уба Батлер — признанный фильммейкер, журналист и писатель, хотя всего пару лет назад он писал статьи для The Guardian и лишь начинал свой путь в журнале Vice. Сегодня он дает интервью The New Yorker, о нем подробно пишут в NPR, его поддерживают редактор Wired Николас Томпсон, художник и обладатель премии Тернера Грейсон Перри и множество известных журналистов. И все это благодаря исследованию граней абсурдности современного мира в сюжетах, основанных на пранках и фейках.

В преддверии выступления Убы Батлера на DTF Conference в Киеве рассказываем, чем журналист заслужил славу отменного пранкера и знаменосца фейковых новостей, которого уважают и цитируют серьезные издания, а также смотрят и читают миллионы

Розыгрыш как удачный инфоповод в XXI веке

Фото: Jake Lewis, VICE

Пожалуй, только такой журнал, как Vice, мог позволить начинающему журналисту развернуться на поприще социальных экспериментов в формате розыгрышей и провокаций.

Батлер начал свое восхождение в 2016 году с попытки узнать, существует ли на самом деле «речной монстр» в Темзе, о котором поговаривали в Лондоне. С того момента Уба регулярно проверял на прочность городские слухи, общественные нормы, расхожие стереотипы, а также пределы человеческого терпения, способность отличить выдумку от действительности и умение просто веселиться.

Журналист устроил вечеринку в поезде столичного метро, чтобы «спасти ночную жизнь Лондона» и подбодрить пассажиров в ночи. Он продолжил прокачивать ночную жизнь, совершив масштабный загул по клубам без копейки в кармане, а также рискованный поход по худшим локациям в городе.

Был случай, когда Уба перевоплотился в гигантский спиннер, чтобы понять, почему люди сходят с ума по этой штуковине.

Когда Instagram запустил функцию опросов в сторис, Батлер сутки жил согласно тому, какой вариант событий выбирали пользователи соцсети (что в итоге занесло его в Брюссель).

Уба сумел пробраться в закрытое джентльменское сообщество — элитный клуб The Groucho, в который входят Кевин Спейси, Стивен Фрай, Билл Клинтон и Ноэль Галлахер. Для этого ему понадобился двойник Хью Гранта, пиарщиком которого представился журналист.

Уба Батлер и «доступный секс-робот» / Фото: Chris Bethell, VICE

Батлер построил «доступного секс-робота» Oobot за 15 долларов и без разрешения представил его на технологической выставке The British Invention.

Однако мировую славу Убе принесли истории, в которые поверили все.

Лучший несуществующий ресторан на TripAdvisor

Когда-то Уба Батлер подрабатывал и писал поддельные отзывы ресторанам на TripAdvisor по 10 фунтов стерлингов за каждый. Выдвинув предположение, что все данные на этом сервисе — полнейшая липа, Уба решил проверить, можно ли подделать то, что казалось здесь единственно подлинным, — ресторан. Да еще и вывести его в топ заведений Лондона.

Он зарегистрировал на сервисе некий The Shed at Dulwich, куда можно было попасть только по предварительной договоренности. На самом деле «Садовый домик в Далуиче» — это пристройка на заднем дворе, в которой проживает журналист.

Батлер на заднем дворе своего дома, где и «открыл» ресторан The Shed at Dulwich / Фото: Theo McInnes, Vice

В «меню настроений» на сайте заведения — «Любовь», «Похоть», «Размышление» и другие подобные позиции. Ингредиенты аппетитных блюд на промоснимках — яйцо, кинза, приправа, быстрорастворимый кофе, таблетки для посудомоечной машины, пена для бритья, нога Убы.

Несколько недель регулярных убедительных отзывов и оценок в пять звезд на TripAdvisor от друзей «ресторатора» повлекли за собой первые попытки заказать столик. И Уба каждый раз отказывал: мол, все забронировано на несколько недель вперед.

Недоступность заведения добавляла ему эксклюзивности — а значит, востребованности и ажиотажа. Спустя полгода после регистрации на TripAdvisor под номером 18 149 несуществующий ресторан возглавил рейтинг лучших заведений Лондона.

Две недели спустя Батлер пошел дальше и принял в своем ресторане реальных посетителей, включая пару из Калифорнии. Людям подавали еду, на которой вырос «ресторатор», — готовые обеды из супермаркета, разогретые в микроволновке. Гости The Shed at Dulwich хвалили кухню, атмосферу, уверяли, что будут рекомендовать заведение друзьям, и пытались сразу же оформить следующий резерв.

В видео доступны русские субтитры

Афера Убы Батлера едва ли обеспокоила представителей TripAdvisor: вряд ли сайт переполнен фейковыми ресторанами, поскольку мало кому это вообще нужно. Чего не скажешь о заказных отзывах и оценках, которых на сайте не избежать, но которые якобы старается отслеживать служба поддержки сервиса.

The Washington Post назвал журналиста «Дональдом Трампом TripAdvisor». Тем не менее история с лучшим фейковым рестораном Лондона подтолкнула парламент Сингапура к ужесточению закона о поддельных новостях в СМИ.

Поддельные Батлеры на мировом телевидении

Резонанс истории с рестораном повлек за собою многочисленные приглашения дать интервью в разных странах. По словам Батлера, он не в восторге от себя на ТВ, к тому же ему задавали одни и те же вопросы, что нагоняло на него скуку.

Он захотел, чтобы перед общественностью предстала улучшенная версия Убы Батлера с голосом поприятнее и внешностью попривлекательнее, которая избавила бы журналиста от тягот славы. Так он решил подделать самого себя.

Он устроил кастинг двойников, готовых стать платиновыми блондинами, врать на телевидении и представлять его в выгодном свете. Отобрав лучших, Уба отправил первую подделку — Тома из Уэльса — на BBC One. Подмену не заметили, однако парень говорил не слишком складно.

Тогда подлинник вышколил следующего персонажа по части осведомленности о своей персоне и свершениях — и «секси-Уба» успешно дебютировал на индийском WION. Болгарскому телеканалу Nova достался обаятельный актер, которому настоящий Батлер подсказывал ответы во время звонка по Skype.

Ответственное задание досталось чуть ли не идеальному дублеру — родному брату Убы Батлера. Он отправился в Австралию на одно из самых рейтинговых шоу страны — Breakfast Sunrise — и не подвел.

Вызовом казалось интервью на BBC Radio 2: чтобы попасть в офис радиостанции, требовалось пройти систему безопасности. Эта планка тоже была взята. А когда премия Drum Online Media Awards признала Батлера контент-мейкером года, награду успешно приняла последняя инкарнация Убы — норвежец Йоахим.

Вдохновившись абсолютным успехом фейковых Батлеров, журналист придумал Oobah.com. Сервис дает возможность пользователю заказать себе двойника, который «заставит людей думать, что на самом деле ты красив, умен и интересен». За считаные дни в Oobah.com поступили сотни заявок, самые занятные из которых опубликованы в подборке Vice.

Фейковый дизайнер, признанный Парижем

Фото: @Jake_Photo для VICE

Среди лондонских версий Abibas и Dolce & Banana на базаре в Брикстоне Уба заприметил джинсовую одежду Georgio Peviani. Журналисту пришла в голову идея помочь местному бренду реализовать свой потенциал в полную силу: «Я отправлю Джорджио Певиани на Неделю моды в Париже».

Батлер завел примитивный сайт с «лукбуком», электронную почту на соответствующем домене, визитные карточки, прихватил «премьерные» экземпляры Georgio Peviani и отправился на Неделю моды.

В Париже фейковый дизайнер презентовал свой бренд как отчаянного грешника streetwear-религии. Как отмечал Батлер, «если уличная мода — это религия, то Певиани — вечный грешник». Джинсы Georgio Peviani удостоились похвалы и комментариев в духе «Они такие популистские!». Видимо, никто не сомневался в статусе Батлера, хотя роль подлинного итальянца ему давалась хуже, особенно, когда с ним начинали говорить на итальянском.

Так Джорджио Певиани пришел на показ Вивьен Вествуд в обрезанных красных шортах, которые попали в сторис Instagram-инфлюенсера Ракель Минелли с 627 тыс. подписчиков.

На афтепати, за приглашение на которую некоторые отдали бы душу, Батлер отдыхал с Алексой Чанг (редактор британского Vogue. — Прим. DTF Magazine) и другими знаменитостями.

Также Уба засветил Певиани в высшем эшелоне модного Парижа — на закрытом показе коллекции Véronique Leroy. Там он примерил дорогое платье, в котором «порхал» среди миллионеров, собирая комплименты. Никто его так и не рассекретил.

Удостоившись такого внимания, Уба вернулся в Лондон и все же разузнал, откуда взялся Georgio Peviani. За ним стоял Адам из Замбии, который с 1982 года торговал денимом в Англии и за ее пределами, и любит Giorgio Armani еще с 1990-х. Парижская история журналиста здорово рассмешила Адама, которому Уба подарил лукбук одежды Georgio Peviani и пригласил сняться в своем фильме.

Фильм о приключениях фейкового модельера включили в официальную программу LA Fashion Film Festival в 2018 году.

Осквернение старинных законов

В Великобритании действует множество ветхих и довольно странных законов. К примеру, запрещено ввозить в страну польский картофель, но при этом разрешено убить шотландца, если он имеет при себе лук и стрелы. Уба Батлер выбрал несколько нелепых законов и решил узнать, что произойдет, если нарушить их сегодня.

Журналист вытряхивал коврик перед зданием Столичного полицейского округа после восьми утра, что вызвало лишь недоумение окружающих.  Он играл в азартные игры в библиотеке, чем изрядно повеселил игравших с ним посетителей, но не заинтересовал администрацию.

Батлер носился с живой рыбиной в общественных местах, нарушив закон 1986 года, запрещающий «держать лосося при подозрительных обстоятельствах».

После тщательного осмотра его пропустили в здание парламента в доспехах, хотя с 1313 года это противозаконно (может, дело в том, что доспехи Убы были бутафорскими?).

Наконец, Батлер спел «непристойную песню или балладу на публике» под домом бывшего премьер-министра Англии Тони Блэра. Только эта выходка вызвала легкое беспокойство у блюстителей правопорядка, и все же ареста не последовало.

Путь к успеху

Видеосюжеты Убы Батлера собрали более 150 млн просмотров, и это число продолжает расти. Судя по тому, с каким энтузиазмом издания по всему миру пересказывают сюжеты журналиста, его двойник по праву принял звание «контент-мейкера года». Этот статус подкрепляет интервью с Убой в журнале Forbes, которому пранкер поведал свои «секреты успеха», например «посеять хаос в контролируемой, серьезной атмосфере».

Также Батлер обозначил мотивацию своих проектов: «Мне всегда любопытно, как люди взаимодействуют в толпе, сталкиваясь с непривычными вещами». Напоследок журналист рассказал о свежем начинании — дебютной книге «Как пропи*деть свой путь к номеру 1: ортодоксальное руководство по достижению успеха в XXI веке». На 80 страницах автор исследует феномен своего успеха и подробно разбирает свои достижения, выясняя, почему все сработало так, как сработало.

Уба Батлер (пока что) не пишет политических обзоров, развернутых социологических исследований или фундаментальных расследований резонансных событий, за которые авторам присуждают Пулитцеровские премии. Однако его розыгрыши и манипуляция фейковыми историями выводят на чистую воду то, как на самом деле функционирует сегодняшнее общество и протекают те культурные процессы, которые оно порождает.

А в качестве бонуса он приводит в чувства застоявшуюся медиасреду инъекциями простого веселья, легкого безумия и непосредственности, разрывая шаблоны попытками ответить на вопрос «А что, если…?».

Уба Батлер выступит на первой DTF Conference в Киеве, которая пройдет 8-9 июня. Билеты категории early birds доступны до 5 апреля (включительно). Что такое DTF Conference и каких еще спикеров мы везем в Украину, подробнее читайте здесь.


Следите за DTF Magazine в Facebook, Instagram, Twitter и Telegram

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Виктория Якобчук