Краш-тест музыкальной сцены: Как A$AP Rocky меняет игру в хип-хопе и за его пределами

В первые мы опубликовали этот текст накануне выхода третьего альбома A$AP Rocky. Спустя год стало известно, что 13 июля 2019 года он впервые выступит в Украине на фестивале Atlas Weekend. В предверии визита A$AP Rocky в Киев DTF Magazine рассказывает, что нужно знать об одном из самых разносторонних героев в современном хип-хопе и о том, как Раким Майерс (настоящее имя Рокки. — Прим. DTF Magazine) заслужил признание за его пределами

UPD [11.07.19]: Менеджмент артиста отменил все июльские концерты A$AP Rocky из-за ареста рэпера в Швеции. Рокки задержали 2 июля после уличной драки в Стокгольме — теперь он находится в тюрьме в ожидании суда. Подробнее об инциденте мы рассказали в нашем материале.

Рокки с детства познал законы улицы, наркотики и хип-хоп

Раким Майерс родился в Нью-Йорке, в семье выходца из Барбадоса и афроамериканки. Его отец торговал наркотиками, за что часто попадал за решетку, поэтому бо́льшую часть детства мальчик рос с матерью, старшим братом и сестрой.

Как и большинство детей, подрастающих в подобных условиях, свободное время Рокки проводил на улицах, с детства познавая уличную культуру. Там же он начал интересоваться хип-хопом — его кумирами стали Mobb Deep, Three 6 Mafia, Run-D.M.C., Wu-Tang Clan и Bone Thugs-N-Harmony. Казалось, ему было предрешено стать рэпером: Ракима и его старшую сестру Эрику назвали в честь участников легендарного хип-хоп-дуэта Eric B. & Rakim.

Рокки проявил талант к рэпу в девять лет — это заметил старший брат, который и познакомил его с хип-хопом. Но еще долгое время музыкальная карьера оставалась на втором плане: пребывая за чертой бедности, Раким продавал наркотики, чтобы обеспечивать себя и семью.

Переломным моментом стала смерть брата, которого застрелили на улицах Гарлема, когда Рокки было всего 13 лет. Тогда Раким понял, что не хочет повторить его судьбу и серьезнее взялся за музыку.

Проявил себя после присоединения к A$AP Mob

Криминальный мир отпустил Ракима не сразу. Когда после очередного ареста отца Рокки вместе с матерью и сестрой оказался на улице, он продолжил незаконный заработок, все еще приносивший больше дохода, чем музыка. В 15 лет продавал крэк, пока через год не угодил на две недели в тюрьму — и это стало для него последней каплей. После этого Раким стал искать спасение в творческих кругах.

Поиски привели его в компанию молодых ребят из Гарлема, называющих себя A$AP Mob. Коллектив, основанный Стивеном A$AP Yams Родригесом и Джабари A$AP Bari Шелтоном, объединял самых разнообразных личностей — от рэперов и продюсеров и заканчивая режиссерами, дизайнерами и гонщиками на мотоциклах. Разносторонний подросток, разделяющий большинство ценностей коллектива, идеально вписался в компанию, а ее основатель A$AP Yams стал его продюсером и наставником.

Именно здесь у парня появился шанс проявить себя: в 2011 году вышла отдающая дань кодеиновому сиропу композиция Purple Swag, мгновенно ставшая негласным гимном улиц Нью-Йорка, а следом за ней — и сингл Peso, открывший гарлемскую сенсацию для хип-хоп-сцены США. Оба трека вошли в дебютный микстейп рэпера Live.Love.A$AP.

Стремительные успехи и яркая выразительность быстро помогли Рокки выделиться среди других участников A$AP Mob и даже завоевать статус их негласного лидера. Тогда же Рокки вместе с Ямсом запустил лейбл A$AP Worldwide, усиливая экспансию коллектива на хип-хоп-сцену, а к концу года заключил сделку с лейблами RCA Records и Polo Grounds Music стоимостью в три миллиона долларов.

Уже через два года после этого вышел спродюсированный A$AP Yams первый альбом Long.Live.A$AP с гостевыми куплетами современных икон хип-хопа: новичок из Гарлема собрал на дебютной пластинке Кендрика Ламара и Дрейка. Более того, троица собралась в треке Fucking Problems и попала на вершину музыкальных чартов.

Превосходно показала себя и сама пластинка. Критики высоко оценили дебютный альбом Рокки, называя его одним из главных открытий года. Несмотря на релизы Канье Уэста, Дрейка, Эминема и других уже состоявшихся артистов, альбом Ракима не остался незамеченным.

К тому времени коллектив и его лидер заслужили узнаваемость, сравнимую с другим знаковым хип-хоп-объединением того времени — Odd Future.

Мода и стиль играют важную роль в жизни Рокки

Внимание к внешнему виду и стилю всегда остается для Рокки одной из важнейших вещей, а корнями это уходит в самое детство. «Помнится, мне было пять или шесть лет, а моя мама наряжала меня на Пасху. Я посмотрел в зеркало и заплакал: мне не понравилось то, как она меня одела. Поэтому она позволила мне немного изменить наряд. Я надел кроссовки, которые хотел, а также ремень и заправил все остальное. Мне было шесть лет! В те дни я уже чувствовал себя некомфортно в некоторых вещах», — рассказывает Рокки в интервью ES Magazine.

Восьмилетний Раким носил в школу укороченные штаны, а подростком расхаживал по гетто в вещах от Prada и Dior, уже тогда смешивая уличный стиль с брендами высокой моды. Жизненной целью для Рокки в те времена было «тусить с девочками и быть самым модным».

Однажды Рокки получил шрам в драке за куртку, который остался у него на всю жизнь. «Когда мне было 15, я подрался с какими-то ниггерами в Бронксе, на Артур-авеню. Чувака постарше ударил меня пистолетом, когда мы дрались. Он пытался украсть мою куртку Pelle Pelle. Она была вся в крови. Моя сестра Эрика подарила ее мне на Пасху, и я не собирался отдавать свою вещь. Если вы видели ролик Certified Gangsters Джима Джонса, у него была такая же куртка, только черная. У меня была белая, с цветными пасхальными буквами P на ней», — вспоминает Раким в интервью.

Оказавшись в A$AP Mob, рэпер продолжил выделяться и на сцене. Одной из самых заметных строчек из альбома Long.Live.A$AP стала цитата «Raf Simons, Rick Owens usually what I’m dressed in (Раф Симонс, Рик Оуэнс — вот во что я обычно одет, — перевод DTF Magazine)».

Рокки поддерживает дружеские отношения с обоими дизайнерами, а в прошлом году посвятил Рафу Симонсу и его бренду отдельную композицию RAF из альбома A$AP Mob — Cozy Tapes Vol. 2, ставшую заглавной темой для одного из показов бельгийского дизайнера. Существует мнение, что так Раким «принес» европейские бренды в некогда консервативную рэперскую среду.

С самого начала Раким поддерживал Вирджила Абло, а когда тот запустил свой первый бренд Pyrex Vision, рэпер одним из первых вышел в его вещах на публике. Теперь Вирджил разрабатывает для Ракима эксклюзивные вещи, но уже под брендом Off-White.

За свою карьеру Рокки стал одним из главных трендсеттеров современной моды и практически каждый год входит в рейтинги самых стильных мужчин. Кеды Vans и куртка Saint Laurent? Штаны adidas и свитер от Gucci? Раким смешивает уличную и высокую моду и не любит броских логотипов.

«Некоторые считают, что у тебя должны быть известные или дорогие бренды, чтобы тебя считали модным, но это всегда должно строиться на личных предпочтениях. Это называется „собственный стиль“. Пока у тебя есть собственный стиль, мы, A$AP Mob, это уважаем. Нам не важны имена или бренды», — рассказывает Раким.

A$AP Rocky объяснил, почему начал носить косынку 

Возглавил A$AP Mob после смерти A$AP Yams

И снова критическим моментом в жизни Ракима стала смерть. В январе 2015 года после передозировки наркотиками умер основатель коллектива A$AP Yams, а Раким остался без лучшего друга, наставника и вдохновителя. После этого вся ответственность за A$AP Mob перешла к Рокки. «Я продолжал работать, не буду врать. Если бы продолжал горевать, это отняло бы у меня все», — объяснил артист.

Спустя четыре месяца после смерти наставника, Рокки выпустил альбом-трибьют A.L.L.A. (аббревиатура для At.Long.Last.A$AP) с обложкой, где на лице рэпера видно родимое пятно Ямса, ставшее его отличительной чертой при жизни.

В A.L.L.A. расслабляющий наркотический саундтрек к кислотному трипу чередуется с мрачными композициями, знаменующими утрату в жизни артиста. Пластинка стала последним проектом, который курировал Стивен, а Рокки самостоятельно вносил последние штрихи. 

Работа стала вторым последовательным альбомом рэпера, занявшим первое место в чарте Billboard 200 и получившим похвалу критиков.

А еще, чтобы почтить память Родригеса, участники A$AP Mob проводят ежегодный Yams Day, во время которого устраивают концерт и выступают вместе с приглашенными друзьями и артистами.

Считает себя не только исполнителем, но и бизнесменом

Выпустив альбом A.L.L.A, Рокки на некоторое время отошел от творчества и сосредоточился на развитии наследия Ямса. Через год после A.L.L.A вышел дебютный альбом A$AP Mob — Cozy Tapes Vol. 1: Friends — долгострой, находившийся в стадии разработки чуть ли не с момента основания коллектива.

Проект стал одновременно визитной карточкой группы, представляющей ее малоизвестных участников, и очередной данью Ямсу, снова появившемуся на обложке релиза. «Я пытаюсь проявить лидерство во всем, что я делаю как предприниматель, как бизнесмен. Но если я занимаюсь музыкой, тут играет роль фактор братства. Мы все ведомы примером и подаем пример друг другу, поэтому я и руковожу, и следую за кем-то одновременно», — говорит Рокки о совместной работе с друзьями по A$AP Mob.

С подачи Ракима коллектив стал мощной машиной в мире хип-хопа, которой после распада Odd Future не нашлось равных. Теперь на счету A$AP Mob два полноценных релиза, сольные проекты его участников, бренд A$AP Bari VLONE, вещи которого считаются одними из самых хайповых в уличной культуре, модные съемки для крупных брендов и другие не менее масштабные, но не менее важные проекты, которые демонстрируют вездесущесть A$AP Mob.

В 2017 году Рокки открыл креативное агентство AWGE, специализирующееся на продюсировании, режиссуре, стайлинге и других креативных аспектах. Команда AWGE занимается мероприятиями, съемкой видеоклипов, организацией концертов для A$AP Mob, а также сотрудничает и развивает молодых артистов.

Например, одним из таких артистов стал Playboi Carti — молодая сенсация из Атланты. Карти стал первым подписантом AWGE, а вместе с этим стал и протеже Ракима. Под покровительством Рокки Карти выпустил дважды платиновый хит Magnolia, а затем и микстейп Playboi Carti. Теперь артисты работают над записью дебютного альбома.

На очереди — коллаборация с Under Armour, суть сделки с которым кроется далеко не в разработке одежды. «Я договорился с Кевином [CEO Under Armour] открыть настоящие студии с крутыми штуками. Не с подержанными вещами и технологиями, а с новыми. И ввести образовательные программы для детей, которые научат быть предпринимателями, дизайнерами, атлетами. Дети смогут печатать футболки, продавать их в магазине и зарабатывать на этом. Я хочу придумать способ дать детям лучшее образование, не называя это образованием, потому что это звучит скучно. Я хочу, чтобы быть умным считалось чем-то крутым», — рассказывает о сотрудничестве Раким.

«Мне хотелось взять перерыв, чтобы показать людям, что я еще и предприниматель. Я бизнесмен, и вы должны относиться к этому серьезно. Если вы посмотрите на мой список дел в 2017 году, то поймете, что я избирателен в том, чем занимаюсь. Я почти не появлялся на треках других артистов. Но в следующем году я покажу ниггерам, что не стоит наебывать меня, не стоит закрывать на меня глаза, я — бог этого дерьма».

Новым проектом обещает перевернуть игру

Лишь спустя три года после релиза A.L.L.A, когда лейбл на слуху, а бо́льшая часть бизнес-сделок улажены, Раким позволил себе вернуться к личному творчеству. «Прямо сейчас это музыка. Прошлый год я посвятил бизнесу и раскрутке новых артистов. Playboi Carti получил платину, Smooky MarGielaa на взлете. Вышел альбом Twelvyy, микстейп Ферга — у него всегда лучшие бэнгеры. На очереди — Nast и Addie. Cozy Tapes Vol. 2 (второй студийный альбом A$AP Mob. — Прим. DTF Magazine) тоже выпустили. Теперь я брошу все силы на собственную музыку», — делится планами Раким.

Новая пластинка стала третьей в дискографии артиста и первым альбомом, записанным без покровительства Ямса. В ней Рокки вовсю ударился в эксперименты, и об этом говорит буквально все — от композиций, не попавших в финальный релиз, дебютного сингла A$AP Forever, в котором засемплирована композиция электронщика Moby Porcelain, вокала малоизвестной певицы Chloe Anna и заканчивая айдентикой, выполненной в стиле технических краш-тестов.

«В новом альбоме я „тестирую“ звучание. Люди боятся пробовать что-то новое и продолжают двигаться по накатанной, потому что это легче всего. [Возьмите] топ-100 треков — большинство из них будут звучать схожим образом. Исполнители предпочитают угодить аудитории, потому что так тебя гарантированно поддержат. А я предпочитаю экспериментировать и хочу, чтобы моя аудитория развивалась вместе со мной. Я не просто читаю рэп — я создаю музыку. Вот почему мне нужно время, — рассказал рэпер в интервью. — Этот альбом такой же, как и все предыдущие, — эволюционный. Они фанаты скучали по мне, они ждали меня, им нужна новая музыка, новое звучание, новые вайбы, новый свэг, им нужно все новое. И за кем вы придете в таком случае? Я предан вам. И вернулся, будто никогда и не уходил».

  

Подробнее об альбоме TESTING читайте в нашем материале 

13 июля A$AP Rocky впервые выступит в Украине на фестивале Atlas Weekend.

Читайте также:

Подписывайтесь на DTF Magazine в Facebook, Twitter и Telegram

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Андрей Мажар